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  • The Best Of Czech Classics - String Quartets - Music by Smetana; Dvorak; Suk; Novak; Janacek [3CD set]
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The Best Of Czech Classics - String Quartets - Music by Smetana; Dvorak; Suk; Novak; Janacek [3CD set] Box set


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Product details

  • Conductor: None
  • Composer: Smetana, Dvorak, Suk, Novak, Janacek
  • Audio CD (22 Feb. 2010)
  • Number of Discs: 3
  • Format: Box set
  • Label: Supraphon
  • ASIN: B002V0LVBY
  • Average Customer Review: 4.5 out of 5 stars  See all reviews (2 customer reviews)
  • Amazon Bestsellers Rank: 213,711 in Music (See Top 100 in Music)

1. String Quartet No. 1 in E Minor, 'From My Life' - Smetana Quartet
2. String Quartet No. 2 in D Minor - Smetana Quartet
3. String Quartet No. 10 in E-flat Major, Op. 51, 'Slavonic' - Panocha Quartet
4. String Quartet No. 12 in F Major, Op. 96, 'American' - Panocha Quartet
5. String Quartet No. 13 in G Major, Op. 106 - Panocha Quartet
6. Meditation On an Old Czech Hymn, 'St. Wenceslas', Op. 35a - Various Performers
7. String Quartet No. 2 in D Major, Op. 35 - Various Performers
8. String Quartet No. 1, 'The Kreutzer Sonata' - Skampa Quartet
9. String Quartet No. 2, 'Intimate Letters' - Skampa Quartet

Product Description

Œuvres de Antonin Dvorak, Bedrich Smetana, Vítezslav Novak, Josef Suk & Leos Janacek / Quatuor Smetana - Quatuor Panocha - Quatuor Skampa

Customer Reviews

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Most Helpful Customer Reviews

2 of 2 people found the following review helpful By Philoctetes TOP 500 REVIEWER on 4 Mar. 2012
Format: Audio CD Verified Purchase
Great recordings reissued together at an affordable price. The Skampas in Janacek, Smetanas in Smetana & Novak and the Panochas in Suk & Dvorak. As an example, I thought I knew Quartet No.10 (Dvorak) but never has it sounded so silvery and beguiling as here. The Janacek performances are admirably impulsive, leaving little to be desired, and better value for money now that the Novak No.2 is on the same disc. The latter put me in mind of Beethoven initially and whilst the content is maybe stretched you can't fault the ambition to do something innovative.

Excellent liner notes. A winning compilation.
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4 of 5 people found the following review helpful By Pèire Cotó on 30 July 2011
Format: Audio CD
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Comme souvent dans ce genre de coffrets, l'excellent peut côtoyer le moyen et le plus récent est rarement le meilleur. Mais le bilan rend ces 3 CD bien remplis (3h40mn) très conseillables, tant qu'ils restent à un prix avantageux. Les musiciens sont les suivants :
- Quatuor Smetana (1/3 de la durée totale) qui interprète les deux quatuors de Smetana (version 1962) et le deuxième quatuor, opus 35, de Vítezslav Novak (1973); 5 *****;
- Quatuor Panocha (près de la moitié du coffret, enregistré de 1982 à 2006) qui joue 3 quatuors de Dvorak, les 10, 12 "Américain", 13 et La Méditation sur l'Hymne de Saint Wenceslas de Josef Suk (le grand-père du violoniste célèbre);
- Quatuor Skampa qui propose en 2001 sa version des deux quatuors de Janácek.
On constate que 5 compositeurs, s'étalant sur deux siècles, sont représentés, avec pour deux d'entre eux la totalité de ce qu'ils ont laissé pour le quatuor à cordes, le seul grand absent étant Martinu. A cette réserve près, la programmation est donc excellente.

Parlons du Smetanovo Kvarteto et de son compositeur éponyme. Leur enregistrement de 1962 est souvent considéré comme préférable à la nouvelle version de 1976, il est aussi moins facile à trouver en général. Vous pouvez vous arrêter de lire, rien que ces deux quatuors justifient l'achat du coffret.
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Amazon.com: 1 review
4 of 8 people found the following review helpful
A good selection, mainly for Smetana and Novak 30 July 2011
By Pèire Cotó - Published on Amazon.com
Format: Audio CD
Sorry, I am not able to write my review in English.

Comme souvent dans ce genre de coffrets, l'excellent peut côtoyer le moyen et le plus récent est rarement le meilleur. Mais le bilan rend ces 3 CD bien remplis (3h40mn) très conseillables, tant qu'ils restent à un prix avantageux. Les musiciens sont les suivants :
- Quatuor Smetana (1/3 de la durée totale) qui interprète les deux quatuors de Smetana (version 1962) et le deuxième quatuor, opus 35, de Vítezslav Novak (1973); 5 *****;
- Quatuor Panocha (près de la moitié du coffret, enregistré de 1982 à 2006) qui joue 3 quatuors de Dvorak, les 10, 12 "Américain", 13 et La Méditation sur l'Hymne de Saint Wenceslas de Josef Suk (le grand-père du violoniste célèbre);
- Quatuor Skampa qui propose en 2001 sa version des deux quatuors de Janácek.
On constate que 5 compositeurs, s'étalant sur deux siècles, sont représentés, avec pour deux d'entre eux la totalité de ce qu'ils ont laissé pour le quatuor à cordes, le seul grand absent étant Martinu. A cette réserve près, la programmation est donc excellente.

Parlons du Smetanovo Kvarteto et de son compositeur éponyme. Leur enregistrement de 1962 est souvent considéré comme préférable à la nouvelle version de 1976 Smetana: Two String Quartets (No. 1 in E Minor "From My Life", No. 2 in D Minor), il est aussi moins facile à trouver en général. Vous pouvez vous arrêter de lire, rien que ces deux quatuors justifient l'achat du coffret. Pour avoir un jugement clair, j'ai comparé avec ce que font les Kocian String Quartet No. 1 / String Quartet No. 4 (Hybr) (pour le seul n°1) et les Talich dans leur superbe réalisation Calliope de 1984, la meilleure.
Les Kocian ont vite déçu, paraissant inexpressifs et neutres à côté des deux Titans qui leur étaient opposés; dans l'allegro moderato alla Polka, leur maîtrise rythmique est même très inférieure à celle des deux autres qui font jeu égal pour cette question. Globalement la version des Smetana est plus puissante et passionnée que celle des Talich, avec des articulations et des contrastes bien marqués; la qualité du son est par ailleurs très acceptable et permet de distinguer nettement les voix.
Rentrons dans les détails. Dans le n°1, les Talich, bien servis par une prise de son aérée, excellent à rendre l'expression du bonheur passé, le mot de radieux vient à l'esprit quand on les écoute; les Smetana, plus austères, colorent d'inquiétude même le deuxième mouvement, ce qu'on peut admirer ou critiquer; dans le troisième, qui évoque les souvenirs de la femme aimée, les Talich vont vers la tendresse, les Smetana vers la passion; dans le quatrième, le passage haletant avant le drame de la surdité est génialement réalisé.
Dans le deuxième quatuor, les Smetana sont plus tragiques, même derrière l'apparente allégresse rythmique du 2e mouvement. Pour cette oeuvre avant-gardiste, la lecture plus froide et structurelle, qui n'appuie pas, des Talich peut paraître plus moderne, alors que celle des Smetana, par l'expression plus directe des affects, semble s'adresser à un auditeur habitué à la musique romantique. Mon propre goût me fait préférer largement les Smetana aux Talich, d'autant plus que je ne peux pas louer des interprètes parce qu'ils rendent la musique qu'ils jouent moins compréhensible ou plus désagréable à écouter... Donc à mon avis la supériorité des Smetana est plus certaine que pour le premier quatuor.

Le caractère de la musique de V. Novak ( 1870-1949) est celui d'une dignité hautaine. Je ne dis pas cela parce que le premier mouvement du quatuor opus 35 est une fugue, mais après écoute de morceaux symphoniques. J'ai écouté ce quatuor par d'autres interprètes, mais pas à la maison, toute comparaison m'est donc impossible. Comme il doit y en avoir peu d'enregistrements, on peut faire confiance aux Smetana tout de même...

Inutile de dire que si un CD regroupant les oeuvres qui sont jouées par les seuls Smetana paraissait, je lui donnerais 5 étoiles sans hésiter. Mais ensuite, on ne reste pas au même niveau. La version de la Méditation de Suk, 6 mn, me semble satisfaisante, mais pour les oeuvres de Dvorak également jouées par les Panocha, on est très loin du sommet atteint par les grands quatuors tchèques, sans qu'on puisse totalement distinguer ce qui incombe aux musiciens eux-mêmes ou à la prise de soin lointaine, trop centrée (distinction insuffisante des voix) et floue. On devine un son grêle et artificiellement monté en volume. Dans le quatuor n° 10, la technique d'enregistrement est particulièrement ratée, le son paraissant comme un mixage d'instruments perdus dans un espace trop vaste. Assez épais de son, les Panocha n'approfondissent pas autant la musique et ses contrastes que les plus grands (Prague Dvorak: The String Quartets, Vlach, formation 1949-1976 String Quartets 9, 11-14 ), mais semblent pourtant très familiers avec Dvorak, dont ils soulignent la bonne humeur et l'allant. Je suppose que ces enregistrements sont issus de l'intégrale Dvorák: String Quartets (Complete) [Box Set], particulièrement louée ici, y compris par des commentateurs qui semblent connaître d'autres interprétations. Comme quoi...

Les Skampa pourraient fort bien satisfaire ceux qui n'ont pas d'autres versions des quatuors de Janácek, car leur interprétation est sans gros défauts. Mais ils arrondissent un peu ce qui doit rester sec. Il y a sûrement plus passionnant ailleurs, par exemple les Dolezal (Arta), peu connus, les Artemis pour les Lettres Intimes, ou d'autres.
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